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Révélations

dans leur contexte

Introduction de la série

Matthew S. McBride

Les saints des derniers jours croient en un Dieu aimant qui parle à ses enfants « aussi bien en ces temps-ci que dans les temps anciens, et aussi bien dans les temps anciens que dans les temps à venir » (1 Néphi 10:19). Ce principe fondamental de l’Évangile rétabli est reflété dans les Écritures des saints des derniers jours, qui contiennent les annales des relations de Dieu avec ses enfants dans le passé lointain, ainsi que ses paroles à Joseph Smith et à d’autres prophètes des derniers jours.

Le livre des Doctrine et Alliances est un témoignage de ce déversement de révélation continue. Chaque section répond à des questions pressantes, révèle des vérités importantes ou donne des conseils pratiques. Ces révélations sont le fruit d’un dialogue continu entre le Seigneur et son peuple. Mais dans de nombreux cas, les Doctrine et Alliances ne contiennent que la moitié du dialogue : les réponses révélées du Seigneur. En ce sens, il s'agit d'un livre unique parmi les ouvrages canoniques des saints des derniers jours. Dans la Bible, le Livre de Mormon et la Perle de Grand Prix, l’enseignement de l’Évangile est souvent formulé au sein d’un récit. Celui-ci nous donne des indices qui nous aident à interpréter les enseignements et à voir comment ils ont influencé la vie des hommes et des femmes des Écritures. Mais les Doctrine et Alliances ne contiennent pas les annecdotes qui se cachent derrière les révélations.

Bien que les chapeaux de section, mis à jour en 2008, fournissent une partie du contexte des révélations, des instructions et des déclarations, ils ne racontent pas l’histoire complète. Quelles étaient les questions qui ont amené les révélations ? Que signifiait la réponse du Seigneur pour les personnes auxquelles elles étaient adressées ? De quelle manière les gens qui ont entendu les révélations ont-ils réagi à ces nouveaux enseignements ? Les Révélations dans leur contexte sont une collection d’histoires qui tentent de répondre à ces questions. Relatées du point de vue des personnes qui en ont fait l’expérience dans leur contexte immédiat, elles nous donnent une perspective nouvelle de la signification des révélations et nous aident à les voir avec d’autres yeux.

Les récits de cette collection, qui traitent de presque toutes les sections des Doctrine et Alliances, ont été rédigés par des historiens du département de l’histoire de l’Église. En les racontant, chaque auteur a mis à contribution, sa foi en l’Évangile rétabli, sa formation et son expertise en histoire américaine et en histoire de l’Église. Le projet « Joseph Smith Papers » revêt une importance particulière dans cette série car il est le fondement des recherches méticuleuses sur lesquelles devraient reposer toutes les interprétations historiques de la vie et des œuvres de Joseph Smith. Les citations tirées de Joseph Smith Papers dans les Révélations dans leur contexte renvoient généralement le lecteur aux documents disponibles sur JosephSmithPapers.org.

Nous espérons que ces récits fourniront aux membres de l’Église non seulement une compréhension plus claire des révélations elles-mêmes, mais une reconnaissance plus profonde pour la manière dont Dieu parle à ses enfants « dans leur faiblesse, selon leur langage, afin qu’ils les comprennent » (D&A 1:24).