Skip main navigation
fecha
Pular para a Navegação Principal

Revelações

em Contexto

O Livro de John Whitmer

D&C 47, 69

Brian Reeves

John Whitmer, cerca de 1870

John Whitmer nasceu na Pensilvânia em 1802. Sua família posteriormente, mudou-se para Nova York, estabelecendo-se, por fim, “com outras famílias alemãs perto de Fayette”, um município escassamente povoado, cerca de 30 quilômetros a sudeste de Palmyra.1 Por causa da amizade de sua família com Oliver Cowdery, John Whitmer tomou conhecimento de Joseph Smith e de sua tradução em andamento de um antigo registro das Escrituras, o Livro de Mórmon.2

A família Whitmer ficou tão interessada no trabalho de Joseph, que o irmão de John, David, visitou o jovem profeta em Harmony, Pensilvânia, em junho de 1829 e ofereceu-lhe “estadia gratuita” na casa dos Whitmer. David também ofereceu “a assistência de um de seus irmãos”, John, como escrevente. Joseph aceitou e morou com a família Whitmer “até que a tradução fosse terminada.” Conforme prometido, John auxiliou “muito na escrita durante o restante do trabalho”.3

Logo depois que Joseph chegou a Fayette, John Whitmer, com 26 anos, foi batizado no Lago Sêneca. Ele tornou-se uma das Oito Testemunhas que viram as placas do Livro de Mórmon e depois declarou: “Manuseei as placas; havia gravações finas em ambos os lados”.4

Quando a igreja foi organizada na casa dos Whitmer, em 6 de abril de 1830, o Senhor instruiu Joseph Smith, “um registro será mantido entre vós”5 (ver D&C 21:1). Para cumprir esse mandamento, Oliver Cowdery foi nomeado o primeiro historiador da Igreja.6

As revelações de Joseph formaram uma parte significativa do registro histórico. John Whitmer escreveu que, durante os primeiros dias da Igreja, “o Senhor abençoou imensamente seus discípulos, e deu muitas revelações, que continham doutrina, instruções e profecias”.7 Em julho de 1830, o Profeta “começou a organizar e copiar as revelações que recebera até então”, com Whitmer atuando como escrevente.8

Whitmer como Historiador e Registrador

No outono de 1830, Oliver Cowdery embarcou em uma missão aos Lamanitas. Em seu lugar, John Whitmer foi designado “pela voz dos élderes para manter o registro da Igreja”, escreveu Whitmer. “Joseph Smith Jr. disse-me que você também deve conservar a história da Igreja”.9

Whitmer sentia-se à vontade para transcrever as revelações de Joseph Smith, mas relutante em aceitar a desconhecida função de historiador. Ele disse a Joseph: “Eu preferiria não fazê-lo”, mas concordou em aceitar a designação, se fosse da vontade do Senhor. Nesse caso, desejava “que ele o manifestasse por intermédio de Joseph, o Vidente”.10

D&C 47 em JosephSmithPapers.org
D&C 47 em JosephSmithPapers.org

Na revelação resultante, datada de 8 de março de 1831 e hoje contida em Doutrina e Convênios 47, o Senhor afirmou a dupla designação de Whitmer para que “escreva e conserve uma história regular e assista meu servo Joseph na transcrição de todas as coisas que te serão dadas”11 (ver D&C 47:1). Em resposta à insegurança de Whitmer sobre suas habilidades na escrita, o Senhor prometeu: “ser-lhe-á dado pelo consolador escrever estas coisas”12 (ver D&C 47:4). Três meses mais tarde, Whitmer começou sua história: “O Livro de John Whitmer”.13

 

D&C 69 em JosephSmithPapers.org
D&C 69 em JosephSmithPapers.org

Poucos meses depois disso, os líderes da Igreja empreenderam ações para a publicação de revelações de Joseph Smith, um hinário, um jornal da Igreja e outras obras.14 Uma revelação de novembro de 1831 (Doutrina e Convênios 69) instruiu Oliver Cowdery e John Whitmer a levar os manuscritos das revelações para Independence, Missouri, onde William W. Phelps havia montado uma prensa tipográfica, para que fossem publicados.15 A revelação instruía ainda que os missionários que estavam “no exterior da Terra deverão enviar os relatórios de suas mordomias à Terra de Sião” e ampliou os deveres de Whitmer como historiador da Igreja, dizendo-lhe que “viaje muitas vezes de lugar em lugar, de igreja em igreja, para que, mais facilmente obtenha conhecimento — pregando e expondo, escrevendo, copiando, selecionando e obtendo todas as coisas que serão para o bem da igreja e para as gerações vindouras que crescerão na Terra de Sião”16 (ver D&C 69:5–8).

Em julho de 1832, Joseph Smith incentivou Whitmer a “lembrar-se do mandamento de conservar uma história da Igreja e da coligação”.17 Mais tarde naquele ano, o Profeta recebeu outra revelação que expandiu encargo histórico de John Whitmer: “É dever do Secretário do Senhor, a quem ele designou, conservar uma história e um registro geral da Igreja de todas as coisas que acontecem em Sião … e também seu modo de vida, sua fé e obras; assim como dos apóstatas”18 (ver D&C 85:1–2).

Whitmer, então, manteve seu registro da jovem Igreja durante toda sua condição de membro, que terminou em 1838. De acordo com um grupo de historiadores, a história que John Whitmer criou “ilumina muitos problemas importantes do período inicial Igreja, inclusive as questões de propriedade, a disciplina da Igreja”, a nova Jerusalém, “o tratamento dos dissidentes e o estabelecimento de uma hierarquia de liderança do sacerdócio” ... A obra de Whitmer é particularmente significativa por causa das revelações, petições e cartas que formam grande parte de sua história”.19

O que Aconteceu com John Whitmer e Sua História?

Em 1834, Joseph Smith designou uma Presidência da Igreja no Missouri, com John Whitmer e William W. Phelps servindo como conselheiros de David Whitmer. John Whitmer e Phelps foram, mais tarde, acusados de fraudes financeiras relacionadas a suas posições lá e consequentemente foram excomungados da Igreja em março de 1838.

Whitmer escreveu em sua história:

Algumas movimentações temporais, não foram satisfatórias para todas as partes e também resultaram na expulsão de muitos membros, dentre os quais W.W. Phelps e eu.

Portanto, encerro a história da Igreja dos Santos dos Últimos Dias, esperando que eu possa ser perdoado de minhas falhas, e que meus pecados sejam apagados e que no último dia seja salvo no Reino de Deus, apesar de minha situação atual.20

Joseph Smith chegou a Far West apenas alguns dias após as excomunhões. Um secretário recém-nomeado pediu a Whitmer para obter sua história, mas Whitmer recusou-se a entregar o documento.21 Saiu temporariamente de Far West durante as dificuldades Mórmons de 1838–1839, mas voltou pouco tempo depois e morou ali pelo resto de sua vida.22

Após a morte de John Whitmer em 1878, sua história passou para o irmão David,23 e em 1903 a Igreja Reorganizada de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias obteve a história de um descendente de David Whitmer. Por fim, em 1974, a Igreja SUD obteve uma cópia microfilmada do manuscrito em uma troca de material histórico com a Igreja Reorganizada.24 Em 2012, a história de John Whitmer foi publicada como parte do projeto de Documentos de Joseph Smith da Igreja SUD.25

Para mais informações sobre as seções mencionadas nesse artigo, ver os futuros volumes da série “Documents” de The Joseph Smith Papers.

Notas de rodapé

[1] Scott C. Esplin, “‘A History of All Important Things’ (D&C 69:3): John Whitmer’s Record of Church History”, em Simpósio sobre História da Igreja da Universidade Brigham Young (2009), eds. Richard E. Turley Jr. e Steven C. Harper (Provo, UT: Centro de Estudos Religiosos, Universidade Brigham Young, 2010), p. 51.

[2] Stanley R. Gunn, Oliver Cowdery, Second Elder and Scribe (Salt Lake City: Bookcraft, 1962), p. 33.

[3] “History of Joseph Smith”, Times and Seasons 3, n º 20 (15 de agosto de 1842): pp. 884–885.

[4] Richard L. Anderson, Investigating the Book of Mormon Witnesses (Salt Lake City: Deseret Book, 1981), p. 131, citando Theodore Turley, memorando, em 4 de abril de 1839, em History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, ed. B. H. Roberts, 7 vols., (Salt Lake City: Deseret Book, 1901–1932), 3:307–8.

[5] Revelation, 6 de abril de 1830, Joseph Smith Papers.

[6] Howard C. Searle, “Historians, Church”, em Ludlow, Ed., Encyclopedia of Mormonism, 4 vols. (New York: Macmillan Publishing Co., 1992), 2:589.

[7] John Whitmer, History, 1831–Cerca de 1847, em Karen Lynn Davidson, Richard L. Jensen, e David J. Whittaker, eds., Histories, Volume 2: Assigned Histories, 1831–1847, vol. 2 da série Histories de The Joseph Smith Papers, editado por Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin e Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), p. 33.

[8] Lyndon W. Cook, The Revelations of the Prophet Joseph Smith: A Historical and Biographical Commentary of the Doctrine and Covenants (1981; Salt Lake City: Deseret Book, 1985), pp. 37–38, 54.

[9] John Whitmer, History, 1831–Cerca de 1847, em Karen Lynn Davidson, Richard L. Jensen e David J. Whittaker, eds., Histories, Volume 2: Assigned Histories, 1831–1847, vol. 2 da série Histories de The Joseph Smith Papers, editados por Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin e Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), p. 36.

[10] John Whitmer, História, 1831–Cerca de 1847, em Davidson, L. Richard. Jensen e Whittaker, EDS., Histories, Volume 2: Assigned Histories, 1831–1847, vol. 2 of the Histories series of The Joseph Smith Papers, editados por Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin e Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), p. 36.

[11] Revelation, 8 de Março de 1831, JSP.

[12] Revelation, 8 de Março de 1831, JSP.

[13] Karen Lynn Davidson, Richard L. Jensen, e David J. Whittaker, eds., Histories, Volume 2: Assigned Histories, 1831–1847, vol. 2 da série Histories de The Joseph Smith Papers, editados por Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin e Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), p. 8, 12.

[14] Lyndon W. Cook, “Literary Firm,” em Arnold K. Garr, Donald Q. Cannon e Richard O. Cowan, eds., Encyclopedia of Latter-day Saint History (Salt Lake City: Deseret Book, 2000), p. 670.

[15] Lyndon W. Cook, The Revelations of the Prophet Joseph Smith: A Historical and Bibliographical Commentary of the Doctrine and Covenants (1981; Salt Lake City: Deseret Book, 1985), p. 113.

[16] Revelation, 11 de Novembro de 1831–A, JSP. As revelações que Cowdery e Whitmer levaram a Independence estavam sendo impressas por William W. Phelps como O Livro de Mandamentos, quando, em 20 de julho de 1833, “uma turba destruiu a prensa”. Naquela época Phelps havia impresso 160 páginas, que continham sessenta e cinco revelações.

[17] Joseph Smith para Hyrum Smith, 31 de Julho de1832, citado em Dean C. Jessee, “The Writing of Joseph Smith’s History,” Mormon Miscellaneous Reprint Series, #2 (Sandy, UT: Mormon Miscellaneous, 1984), p. 5; reimpressão de BYU Studies p.11, no. 4 (Verão de 1971).

[18] Carta a William W. Phelps, 27 de Novembro de 1832, JSP.

[19] Karen Lynn Davidson, Richard L. Jensen e David J. Whittaker, eds., Histories, Volume 2: Assigned Histories, 1831–1847, vol. 2 da série Histories de The Joseph Smith Papers, editados por Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin e Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), p. 12.

[20] John Whitmer, history, 1831–Cerca de 1847, em Karen Lynn Davidson, Richard L. Jensen e David J. Whittaker, eds., Histories, Volume 2: Assigned Histories, 1831–1847, vol. 2 da série Histories de The Joseph Smith Papers, editados por Jessee, Ronald e Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), p. 95. Whitmer posteriormente traçou uma linha por boa parte desse texto, começando com“dentre os quais estamos W.W. Phelps e eu.

[21] History of the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, ed. B. H. Roberts, 7 vols., (Salt Lake City: Deseret Book, 1901–1932), 3:8–9, 13–15.

[22] Richard L. Anderson, Investigating the Book of Mormon Witnesses (Salt Lake City: Deseret Book, 1981), p. 131.

[23] Scott C. Esplin, “‘A History of All the Important Things’ (D&C 69:3): John Whitmer’s Record of Church History,” em Simpósio de História da Igreja da Universidade Brigham Young (2009), eds. Richard E. Turley Jr. e Steven C. Harper (Provo, UT: Centro de Estudos Religiosos, Universidade Brigham Young, 2010), p. 57.

[24] Scott C. Esplin, “‘A History of All the Important Things’ (D&C 69:3): John Whitmer’s Record of Church History,” in Simpósio de História da Igreja da Universidade Brigham Young (2009), eds. Richard E. Turley Jr. e Steven C. Harper (Provo, UT: Centro de Estudos Religiosos, Universidade Brigham Young, 2010), p. 73.

[25] John Whitmer, history, 1831–Cerca de 1847, em Karen Lynn Davidson, Richard L. Jensen e David J. Whittaker, eds., Histories, Volume 2: Assigned Histories, 1831–1847, vol. 2 da série Histories de The Joseph Smith Papers, editados por Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin e Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), pp. 2–110. Anteriormente, em 1995, Bruce N. Westergren publicou uma transcrição comentada da história de John Whitmer: From Historian to Dissident: The Book of John Whitmer, ed. por Bruce N. Westergren (Salt Lake City: Signature Books, 1995).