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復興的眾先知

第一次異象:約瑟·斯密各版紀事的敘述

Steven C. Harper

1820年春天,14歲的約瑟‧斯密憑著信心祈禱,神和耶穌基督親自回答了他。這個非凡的異象是後期聖徒歷史的根基。據我們所知,他對此異象共留下四篇第一手紀事,而同時期的人在聽過他談論其異象後,又另外記錄了五則紀事。這些紀事全加在一起,便成為豐富的資源,讓後期聖徒對此重大事件有更多的理解。以下敘述整合了所有這些紀事的細節。拼字、大小寫及標點符號均已標準化。

#TruthRestored

約瑟‧斯密寫道:「約十二歲時,我開始非常在意與我不朽靈魂福祉有關的重要問題。」11810年代,約瑟住在紐約州北部,他的周圍被宗教討論和爭論所圍繞。宗教復興運動使得占據他腦海最急迫的問題就是:「我必須做什麼才能得救?」答案卻無從捉摸。約瑟「在我腦中思索著」,研究宗教的「不同系統」,然而「我不知道誰是誰非,但我認為在有永恆結果的事上,第一重要的是,我必須是對的。」2他為自己的罪和「世人的罪」「感到悲哀」。

藉著「研讀經文」,約瑟了解到,「人們並未歸向主,反而叛離了真實而存在的信仰,如新約中所記載的,沒有一個團體或教派是建立在耶穌基督的福音之上。」3

有一段時間,約瑟‧斯密在衛理公會當中尋求慰藉。1819年7月,衛理公會在紐約州維也納(今費爾普斯)召開大會,超過一百名的牧師共聚一堂;從斯密家的農場到那裡要步行半天。4該地區「在宗教主題上發生了不尋常的騷動」。5其中一位牧師喬治‧藍的講道對約瑟有著特別的影響。約瑟的弟弟威廉‧斯密回想起藍「曾就『我應該加入哪個教會?』發表過一篇講道,而在〔藍的〕演講中一再重述的要點就是要去求問神,他引述經文說:「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人……的神。」6約瑟感覺「偏向」衛理公會,但又抗拒全然投入其中;他想要知道哪一個教義才是對的。他拒絕假裝歸信或有宗教的感受。約瑟之後告訴朋友,在衛理公會的一個聚會上,「他想要和其他人有一樣的感受、和其他人一樣叫喊,卻什麼也感受不到。」7然而,他「內心非常激動,那喊叫和紛亂是如此嚴重且沒有間斷。」8

「在此大騷動期間」,約瑟的宗教疑慮成為一項危機。他在腦中思索,這些教會是否「全都錯了」,但卻又抗拒讓這個可怕的想法進入自己的心中。在此同時,關於哪一個教會可以讓他獲得寬恕,不再因身處在令人困惑的「言語的論戰和意見的紛亂中」為自己的罪內疚不已,他經歷了「混亂」、「極端困難」和「極大的不安」。9

約瑟也因發現各教會與聖經之間極不一致而憂傷。10沒錯,聖經正是這些論戰的戰場,同時也是最大的受害者,「因為各教派的宗教教師對同一節經文的理解差異極大,把所有訴諸聖經解決疑問的信心都摧毀了。」11

然而,約瑟懇求的正是聖經的神。他一再地聽到各教派的狂熱份子把聖經當作武器來使用,「努力確立自己的教條,並證明其他一切都是錯誤的。」12所以約瑟轉成私下安靜地研究聖經,視它為活生生的話語,而非死板板的教條,會對他探索的靈魂低語。

「正因這些宗教派系的鬥爭所造成的極端困難而苦惱時」,約瑟讀到雅各書1:5:「你們中間若有缺少智慧的,應當求那厚賜與眾人,也不斥責人的神;主就必賜給他。」這段經文深刻有力地貫穿到他的意識中。約瑟說:「從來沒有一節經文,在人心所產生的力量,能比這節經文在這時候在我心中所產生的更大。它似乎以極大的力量進入我心中的每一個感覺。我一再思考這節經文,知道如果有人需要從神而來的智慧,那就是我;因為我不知道該怎麼辦,除非我能獲得比我當時已有的更多的智慧,我永遠也不會知道。」聖經這項提出尋求啟示的邀請,深深感動了約瑟。13約瑟的文化易於斷章取義──從聖經取用某些段落來證明各式各樣的教義──而這項直接向神尋求智慧的邀請是個「令人開心的訊息」,約瑟稱此訊息「如同一道照在暗處的光」。14約瑟生平第一次決定要作出聲的祈禱。

1820年春天一個明朗的早晨,他獨自進入他家附近的樹林,走到一處熟悉的地方,他說,就是「我結束工作後放置斧頭的那個樹墩」附近。15他在那裡跪下來,開始尋找話語來表達他最深切的願望,但有股看不見的力量制伏了他。

當約瑟被驚人的勢力「抓住」,一股「來自看不見的世界中某種實際的東西的力量,那東西擁有那種奇異的力量,我從來沒有從其他東西那裡感受過」,濃厚的黑暗綁住他的舌頭、包圍著他,他感覺自己要被毀滅。16這個敵人「使他的心中充滿懷疑,把所有不恰當的影像帶進他的腦中。」17那一刻,他必須選擇是否要屈服抓住他的這股勢力;約瑟用盡「全力呼求神把我從……敵人的力量中救出來」。18

約瑟後來察覺到一道來自天上的光落在他身上,包圍著他和樹林的枝葉,變得越來越亮,直到他們似乎快要著火似的,那光比太陽的光還亮,把約瑟從那看不見的敵人救了出來。黑暗於是消退。19約瑟的祈禱開啟天門、帶來力量,戰勝他所經歷過最強大的反對勢力。20

在「火柱之中」,21約瑟看到一位榮耀的人物站在他上面的空中。祂叫著約瑟的名字,說:「這是我的愛子。聽祂說。」22約瑟看見另一位與第一位「非常相似」的人物出現。23子接著叫了約瑟的名字,說:「你的罪赦了。」24

約瑟求問天上的人物哪個教會是對的。「我必須加入衛理公會的教會嗎?」 他問。25「我得到的回答是,我必不可加入其中任何一個,因為他們全都是錯的。」26問題是,「所有教派的教義都不正確。」神不承認其中任何一個是「祂的教會與國度」。27那永約,古代基督福音和今日的連結,「已被打破」。28

耶穌基督證實約瑟的觀察,「世界現正處於罪惡中」,且現存的教會已經「離棄了福音,並不遵行我的誡命。他們在口頭上親近我,心卻遠離我。」29

基督信仰的教會用來管理的「教條」在神的眼中都是「可憎的」。30他們宣稱神不可知、不可理解,然而祂卻向約瑟‧斯密顯示祂自己,回答他的祈禱。有個教條則以哲學口吻說,神是「無形體、無肢體、無感 情」。31然而,約瑟‧斯密卻看到並聽到這些人物說話,感受到他們無以倫比的大愛。

約瑟親筆寫道:「我的靈魂充滿著愛,連續多日,我欣喜不已,主與我同在,但竟無人相信這神聖的異象。然而,我在心中沉思這些事情。」32

約瑟‧斯密找到他「最想要的」了。33他「已​得知​​雅各​的​見證​是​真​的──​缺少​智慧​的​人​去​求問​神,​就​會​得​到,​且​不會​受​斥責。」34他透過祈禱所尋求到的答案,不是信仰復興的牧師所鼓勵的體驗,或許也不是約瑟所預期的。這位忠信之人祈求可歸信的宗教時,沒有「歡呼叫喊」,沒有可坐的長凳,也沒有「牧師響亮低沉的聲音」,35只有約瑟一人在「曠野中」,36根據聖經中對於獲得啟示所經常重複的邀請採取行動:祈求,就得到。

 

閱讀所有四篇第一手紀事全文:

 

註腳

[1] Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 1–2, josephsmithpapers.org.

[2] Joseph Smith, “Journal, 1835–1836,” Nov. 9–11, 1835, 23, josephsmithpapers.org.

[3] Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 2.

[4] See Larry C. Porter, “Reverend George Lane—Good ‘Gifts,’ Much ‘Grace,’ and Marked ‘Usefulness,’” BYU Studies, vol. 9, no. 3 (Spring 1969), 328–30.

[5] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 1, in “History, 1838–1856, volume A-1 [23 December 1805–30 August 1834],” josephsmithpapers.org.

[6] J. W. Peterson, “Another Testimony,” Deseret Evening News, Jan. 20, 1894, 11; see also Oliver Cowdery, “Letter III,” LDS Messenger and Advocate, Dec. 1834, as reproduced in Karen Lynn Davidson, David J. Whittaker, Mark Ashurst-McGee, and Richard L. Jensen, eds., Histories, Volume 1: Joseph Smith Histories, 1832–1844, vol. 1 of the Histories series of The Joseph Smith Papers, ed. Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin, and Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2012), 53.

[7] Alexander Neibaur journal, May 24, 1844, josephsmithpapers.org.

[8] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 2.

[9] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 2.

[10] See Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 2.

[11] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 2–3.

[12] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 2.

[13] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 2.

[14] Orson Pratt, A Interesting Account of Several Remarkable Visions and of the Late Discovery of Ancient American Records (Edinburgh: Ballantyne and Hughes, 1840), 4, Church History Library, Salt Lake City; josephsmithpapers.org.

[15] Joseph Smith, interview by David Nye White, Aug. 21, 1843, in David Nye White, “The Prairies, Nauvoo, Joe Smith, the Temple, the Mormons, &c,” Pittsburg Weekly Gazette, Sept. 15, 1843, 3, Church History Library; josephsmithpapers.org.

[16] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 3.

[17] Orson Hyde, Ein Ruf aus der Wüste (A Cry out of the Wilderness), 14–15, Church History Library; josephsmithpapers.org.

[18] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 3.

[19] See Orson Pratt, A Interesting Account of Several Remarkable Visions, 5; see also Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 2; Alexander Neibaur journal, May 24, 1844.

[20] See Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 3.

[21] Joseph Smith, “Journal, 1835–1836,” Nov. 9–11, 1835, 23.

[22] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 3.

[23] Joseph Smith, “Church History,” in Times and Seasons, vol. 3, no. 9 (Mar. 1, 1842), 707, Church History Library; josephsmithpapers.org.他第一次撰寫此次經驗時,只用一字來描述這兩位榮耀的人物。

[24] Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 3.

[25] Alexander Neibaur journal, May 24, 1844.

[26] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 3.

[27] Joseph Smith, “Church History,” 707.

[28] Levi Richards journal, June 11, 1843, Church History Library; josephsmithpapers.org.

[29] Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 3.

[30] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 3.

[31] See Philip Schaff, ed., The Creeds of Christendom, 3 vols., 6th ed. (Grand Rapids, Missouri: Baker Books, 1996), 1:762; 亦參閱傑佛瑞‧賀倫,「獨一的真神及祂所差來的耶穌基督」,2007年11月, 利阿賀拿,第40頁。

[32] Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 3.

[33] Joseph Smith, “Journal, 1835–1836,” Nov. 9–11, 1835, 23.

[34] Joseph Smith, “History, circa June 1839–circa 1841 [Draft 2],” 4.

[35] Stewart Pearce, Annals of Luzerne County (Philadelphia, 1866), in Porter, “Reverend George Lane,” 325.

[36] Joseph Smith, “History, circa Summer 1832,” 3.